Beat Box : A Drum Machine Obsession, la bible des boîtes à rythme

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Les playbacks ne sont pas réservés qu’aux chanteurs ! Spécialisés dans la reproduction des sons de batteries et de percussions, les boites à rythmes ont enfin leur bible, Beat Box : A Drum Machine Obsession

75 de ces machines à épicer un tube y sont regroupées, photographiées, disséquées et remises à leur juste place dans l’histoire de la musique ! Qui, enthousiasmé par une bombe hip-hop ou house, ne s’est jamais entendu dire : « arrête avec ta musique jetable, ce ne sont jamais que des machines, il n’y a même pas de batteur » ?

La bible des boîtes à rythme

Que les autoproclamés “gardiens du temple” se repentent de leur mauvaise foi ! Nul ne peut désormais ignorer que les tubes sur lesquels on danse depuis des décennies sont enregistrés avec une boîte à rythme… Vous n’êtes pas convaincu ? Heart Of Glass de Blondie, que chaque DJ se voit réclamé les samedis soirs, est rythmé par l’élégante Roland CR-78.

Et c’est qu’elle aurait de quoi se la raconter, avec sa facade de première de labo de physique et ses tubes de plus de trente ans : Phil Collins – In The Air Tonight (et tant d’autres) ; Roxy Music – Jealous Guy ; Soft Cell – Tainted Love ; Gary Numan – Remind Me To Smile et la liste est encore (très) longue…

Beat Box : A Drum Machine Obsession

Collection sur papier glacé

Ce beau livre, c’est une partie de la collection de Joe Mansfield, producteur de Hip-hop légèrement fétichiste… (ndlr, nous ignorons s’il a un lien de parenté avec l’actrice Jayne Mansfield). En 1985, influencé par le son d’Afrika Bambaataa et de Run DMC, il investit 250 $ dans une Roland TR 808, neuve… Peut-être l’instrument le plus important, avec sa petite soeur 909 et le sampler, à avoir caressé nos oreilles depuis l’avènement de la guitare électrique. Des millers de titres sont enregistrés avec cette boîte à rythme, dont le titre culte de Marvin Gaye : Sexual Healing.

Véritable icône, également baptisé le Steinway des boîtes à rythmes, on peut l’entendre sur des milliers d’enregistrements : Hip-hop, House, Techno, Pop, Indie, New Wave… Depuis son premier achat le producteur, et cofondateur du label Get On Down, revendique un palmarès de 150 objets de ce type sur quatre décennies, du simple jouet à l’instrument ultra perfectionné.

Des machines cultes

Le vétéran du Hip-hop se fait historien le temps d’un livre, et offre ainsi un aperçu de ses archives : 200 images de 75 beautés, langoureusement couchées sous l’oeil conquis du photographe Gary Land. Plus qu’une expérience visuelle, les machines sont présentées avec des informations détaillées sur leurs capacités, mais aussi des publicités  d’époque, des anecdotes et des interviews de spécialistes.

Comme Davy DMX, Schoolly D, Marshall Jefferson ou encore le célèbre Roger Lynn et sa mytique LM-1. Emblématique, entièrement programmable, c’est la première à utiliser des échantillons numériques de batterie acoustique. Fabriquée à 500 exemplaires et vendue 5000 $ en 1979, la LM-1 s’incruste dans les studios de Prince, Michael Jackson, Stevie Wonder, Devo, Culture Club, Berlin, Bronsky Beat, The Cars, Bob James, Gary Numan… Et permet même à Human League d’être numéro 1 avec Don’t You Want Me en 1982.

Beat Box : A Drum Machine Obsession

Beat Box : l’obsession des boîtes à rythme

Préfacé par Dave Tompkins (journaliste musical et auteur de How To Wreck A Nice Beach: The Vocoder From World War II To Hip-Hop), le livre présente tout d’abord les machines les plus anciennes, parées de leur collection de rythmes d’époque, dans des registres aussi branchés que le Foxtrot, le Watusi, la Valse ou encore le Twist. Le légende dit que ce sont elles qui ont en premier déclaré la guerre aux batteurs et aux métronomes.

Si vous aimez les photos de boîtes à rythme, vous aimerez probablement des photos de pochettes d’albums vinyles photographiées dans leur contexte…

Beat Box : A Drum Machine Obsession
Gingko Press, 212 pages, 30.5 x 2 x 25.4 cm, 1.74 kg.

(article d’abord publié sur le site web du magazine LUI, aujourd’hui disparu)

Fondateur de Houz-Motik, coordinateur de la rédaction de Postap Mag et du Food2.0Lab, Cyprien Rose est journaliste indépendant. Il a collaboré avec Radio France, Le Courrier, Tsugi, LUI... Noctambule, il œuvre au sein de l'équipe organisatrice des soirées La Mona, et se produit en tant que DJ. Il accepte volontiers qu'on lui offre un café...

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